SCIENCE IN THE MOVIES

Man of Steel / El hombre de acero

Zack Snyder. USA, 2013

Man of Steel / El hombre de acero

I watched this version of the Superman story with three cats besides me, so when I saw Kal-El learning to jump and trying to control how he lands, I thought that my pets can do the same thing. The movie is uneven in quality, but the public liked it and I loved the part in which Superman "flies" for the first time because he does not really fly. He jumps into the mid atmosphere and falls when he uses all the energy of his impulse. This is exactly what fleas do: they jump and have little if any control on the fall. They do not get hurt because they weight so little that the air reduces their speed, just like you would hardly get hurt from falling to the bottom of a swimming pool, thanks to water viscosity. Later in the movie this nice touch is lost and replaced by the magic flight of other versions, though.


Later Kal-El walks and chats with a recording of his father. But you cannot have a real dialogue with a voice recording, it will continue as recorded, independently of what you say, right? Actually this is a reasonable expectation of future technology if bits of dialogue or even voice sounds are put together by a computer according to the input of our reactions. We are not that far from it, as anyone playing with some telephone voice services will know. Even for images this is exactly what computers do when we play an immersive videogame.


Finally, the planet is destroyed by the extraction of energy from its core. The basic energy of a planet core is heat, and if Kryptonians extracted heat from it, the planet could at worse freeze, not be destroyed as shown in the movie, but here, of course, science must bow before art.




Vi esta versión de Superman con tres gatos a mi lado, así que cuando vi a Kal-El aprendiendo a saltar e intentando controlar su caída, pensé que mis mascotas también pueden hacerlo. La película es de calidad dispareja, pero al público le gustó y a mí me encantó la parte en donde Superman “vuela” por primera vez, porque en realidad no vuela. Salta a la atmósfera y cae tras agotar la energía de su impulso. Esto es exactamente lo que hacen las pulgas: saltan y tienen poco o nada de control en la caída. No se hacen daño porque pesan tan poco que el aire reduce su velocidad, así como usted difícilmente se lastimaría al saltar al fondo de una piscina, gracias a la viscosidad del agua. Este detalle se pierde luego en la película y es reemplazado por el vuelo mágico de otras versiones.


Más tarde, Kal-El camina y conversa con una grabación de su padre. Pero no se puede tener un diálogo real con una grabación, ésta continuará a como fue grabada, independientemente de lo que se le diga, ¿cierto? De hecho, es una expectativa razonable de la tecnología futura si una computadora acomoda fragmentos de diálogo, o incluso sonidos de letras, según nuestras reacciones. Quienes usan algunos servicios de voz en teléfonos saben que no estamos lejos de esa realidad. Incluso, esto es exactamente lo que las computadoras hacen con las imágenes en los videojuegos.


Finalmente, el planeta es destruido por la extracción de energía de su núcleo. La energía básica del núcleo de un planeta es el calor, y si los kriptonianos extrajeron calor de éste, en el peor de los casos se pudo haber congelado, pero no destruido como en la película. Pero acá, por supuesto, la ciencia cede ante el arte.