SCIENCE IN THE MOVIES

The Sixth Sense / El sexto sentido

The Sixth Sense / El sexto sentido

El sexto sentido es una película estadounidense de 1999 dirigida por Manoj Night Shyamalan. Un sicólogo trata a un paciente que dice ver personas fallecidas que se mueven entre los vivos. Esta película, que tuvo un gran éxito debido en buena parte a sus magníficas actuaciones, refleja una creencia que está documentada desde hace más de 3000 años, pues, como dice Enrique Anderson en su obra Los primeros cuentos del mundo, ya en el antiguo Iraq se contaba el relato de la casa embrujada donde nadie soportaba pasar la noche. La historia nos resulta conocida porque se han hecho cientos de versiones en literatura, cine y televisión. Es lo que la biosociología llama un meme, el equivalente cultural de un gene, que se transmite de generación en generación y sufre un proceso de selección al competir con otros memes, como la cenicienta que es del antiguo Egipto y Tarzán, quien apareció hace 4500 años en la babilónica Epopeya de Gilgamés.


En El sexto sentido, los espíritus de los muertos buscan finiquitar sus asuntos terrenales. Fuera de ilustrar el concepto de meme, la historia de esta película carece de base científica, pero sí contiene conceptos válidos, como el que las relaciones de pareja sufren cuando uno o ambos miembros se enfrascan en algún aspecto de sus vidas. Aparte del problema del huevo y la gallina, en que debe verse si se enfrascan en otra cosa porque la relación va mal, o viceversa, existe la hipótesis de que cada 7 años hay una crisis de pareja porque hay un mecanismo cerebral para ello. Por millones de años, cada 7 años las crías humanas alcanzaban la independencia y los padres buscaban nuevas parejas. La civilización acabó con la independencia a los 7 años, pero no con el mecanismo cerebral, para dicha de sicólogos y abogados de divorcio.