SCIENCE IN THE MOVIES

Armageddon / Armagedón

Armagedeón

In Armageddon, two manned spacecraft descend on an asteroid to detonate a nuclear device, avoiding collision with the Earth and the end of humanity. The strong gravity force exerted by Jupiter picks up much of the material entering the solar system, acting like a space vacuum that protects the Earth, but the film is based on scientifically accepted data of a probable future impact, and mentions that an earlier collision of an asteroid already wiped out the dinosaurs.


The scientific defects in the film are important, though. We hear the engines of the aircrafts and there is a fire outside the ship; but the absence of atmosphere in the outer space would never allow any sound to be transmitted. In the other hand there is no oxygen for the formation of flames. The asteroids that have been photographed have flat surfaces, not the big canyons and prickly surface we see in the film.


In the popular level it is assumed that dinosaurs were killed by an asteroid collision, but only a small part of the scientific community accepts this hypothesis, because the impact and extinction do not coincide in time.


But the greatest scientific problem of the film is that a nuclear explosion on a celestial body will only make matters worse, creating many fragments that would be impossible to deflect. It is generally believed that if the current monitoring programs discovers a dangerous body, it will be enough to just give it “a little push”. Given the vast sidereal distances, this will quickly take it away from the path of collision. However, the film has enough drama and humor to entertain the family in a quiet afternoon and can be used to teach young people some scientific principles.




En Armagedón, dos naves tripuladas descienden en un asteroide para detonar un artefacto nuclear, evitando que choque contra el planeta Tierra y acabe con la humanidad.


El gran poder gravitacional de Júpiter recoge buena parte de los materiales que entran al sistema solar, actuando como una aspiradora espacial que protege a la Tierra, pero la película se basa en el dato científicamente aceptado de un impacto futuro es muy probable, y menciona que ya el choque de un asteroide extinguió a los dinosaurios.


Las fallas científicas de la película son importantes. Se escuchan los motores de las naves y se ve un incendio fuera de la nave; pero al no existir atmósfera en el espacio exterior, el sonido no se transmite. Tampoco hay el oxígeno necesario para que se formen llamaradas. Por otra parte, los asteroides que se han logrado fotografiar tienen superficies planas, no los grandes cañones y la superficie espinosa que se ve en la película.


Aunque a nivel popular se da por hecho que los dinosaurios fueron extinguidos por el choque de un asteroide, solo una parte pequeña de la comunidad científica acepta esta hipótesis, porque el impacto y la extinción no coinciden en el tiempo.


Pero el mayor problema científico de la película consiste en que una explosión nuclear en un cuerpo celeste solo empeoraría las cosas, al crear muchos fragmentos peligrosos e imposibles de desviar. En general, se cree que si los actuales programas de monitoreo llegaran a descubrirse un cuerpo peligroso, bastaría una nave que le diera un empuje pequeño pero mantenido. Dadas las enormes distancias siderales, esto rápidamente lo alejaría de la ruta de choque. Sin embargo, la película tiene suficientes drama y humor para divertir en una tarde familiar y se presta para enseñar a los jóvenes algunos principios científicos.