SCIENCE IN THE MOVIES

Eagle Eye / Control Total

Eagle Eye

In the 2008 film Eagle Eye, directed by DJ Caruso, a computer recommends aborting the assassination of a group of suspected terrorists, but the U.S. President decides to ignore the recommendation. As a result, the computer decides to remove the president from power and uses the Internet to control appliances and people.


A computer that hurts people is against the so-called "laws of robotics" proposed by Isaac Asimov, but in real life, there are thousands of military computers designed specifically to do harm. Computers also hurt us when they fail, causing millions in economic loss and loss of life when they fail in cars, planes and similar equipment. A relevant scientific question is whether computers can harm us, not by failing, but by cheating; in other words, can they lie to humans? The surprising answer is yes. Ronald Arkin, at the Georgia School of Interactive Computing in has developed a computer that can fool other machines, but with the ultimate goal of some day being able to fool humans as well.


The idea that a mother is capable of criminal acts to save the life of her son also has a scientific basis, since natural selection has led us to do almost anything to protect the copies of our DNA that are in our descendants.


Can a computer take action in terrorist attracts, control ATMs, traffic lights, cranes and phone lines? This is more fact than fiction, because every day more devices are controlled by computers connected to the Internet.


Finally, I must say that although supposedly this is an original story, Eagle Eye deeply resembles the 1970 film Colossus: the Forbin Project, which although older is –in my opinion- much better than Eagle Eye.




En la película de 2008 Control Total, del director D.J. Caruso, una computadora recomienda abortar el asesinato de un grupo de sospechosos de terrorismo, pero el Presidente de los EEUU decide ignorar la recomendación. Como resultado, la computadora decide eliminar al presidente y para ello, utiliza Internet para controlar aparatos y personas.


Una computadora que hace daño a las personas va contra las llamadas “leyes de la robótica” propuestas por Isaac Asimov, pero en la vida real ya existen miles de computadoras militares diseñadas específicamente para hacer daño. Las computadoras también nos hacen daño cuando fallan, causando pérdidas millonarias a la economía así como pérdidas de vidas cuando fallan en automóviles, aviones y otros aparatos. Una pregunta científica pertinente es si las computadoras pueden dañarnos, no por fallas, sino engañándolos; en otras palabras, si pueden mentirle a los humanos. La sorprendente respuesta es que sí. Ronald Arkin, de la Escuela Técnica de Computación Interactiva de Georgia, en los EEUU, ha desarrollado una computadora que actualmente puede engañar a otras máquinas, pero con el objetivo final de lograr algún día una que sea capaz de engañar al ser humano.


La idea de que una madre sea capaz de actos criminales para salvar la vida de su hijo, también tiene una base científica, pues la selección natural nos ha llevado desde hace mucho tiempo a hacer casi cualquier cosa para salvar las copias de nuestro ADN que están en nuestros descendientes.


¿Puede una computadora actuar como terrorista controlando cajeros automáticos, semáforos, grúas y líneas telefónicas? También esta opción es más realidad que ficción, pues cada día más aparatos son controlados por computadoras y están conectados a Internet.


Para terminar, debo decir que aunque supuestamente es una historia original, esta película me parece un refrito de la película de 1970 Coloso: el Proyecto Forbin, que aunque vieja es sin embargo superior a esta nueva versión.