SCIENCE IN THE MOVIES

The Butterfly Effect / El Efecto Mariposa

The Butterfly Effect

The Butterfly Effect (2004) is an American film by Eric Bress J. Mackye Gruber. Evan Treborn belongs to a family with mental health problems and to evaluate his memory, the doctor advises him to keep a diary. As a teenager, he discovers that by reading it he can be transported back to that time and change the outcome. He takes advantage of this power to save his dog and a little girl from the abuse of her father and brother. But this has negative consequences in the new future he created with those changes. The moral of the story is that the earlier the changes in the history of his life, the worse the effects in his future.


But more than a moral this film corresponds to a well-known paradox: if I can go back in time and kill my parents, the result is that I will not be born. But if I were not born, I could not have gone to the past because I never existed. One interpretation of this paradox is that the impossibility arises precisely because time travel is impossible. Another interpretation is that each time I change something in the past, the future develops normally, but I create a new universe in which the change does take place. Being so far only fiction, time travel is not limited by reality and philosophers, physicists and dreamers can imagine much about it. Contemporary philosophers are divided between those who believe that you can change the future, and those who believe that the whole future of the universe is already defined and cannot be changed, just like you cannot change what happens in a movie that you are watching. We do not even know if travel in time would be a wonderful achievement or an unimaginable tragedy.




El Efecto Mariposa es una película estadounidense del 2004 dirigida por Eric Bress J. Mackye Gruber. Evan Treborn pertenece a una familia con problemas mentales y para medir el estado de su memoria, el médico aconseja que escriba un diario. Ya adolescente, descubre que leyéndolo puede transportarse de nuevo a ese momento y cambiar el desenlace. Aprovecha este poder para salvar a su perro y a una niña de los maltratos que les hacían el padre y el hermano de ella. Pero esto tiene consecuencias negativas en el nuevo futuro que crea con estos cambios. La moraleja de la historia es que mientras más tempranos son los cambios en la historia de su vida, peores son los efectos en su nuevo futuro.


Pero más que una moraleja, a esta película le corresponde una paradoja muy conocida: si puedo ir al pasado y matar a mis progenitores, el resultado es que no naceré. Pero si no he de nacer, no podría haber ido al pasado porque nunca existí. Una interpretación de esta paradoja es que la imposibilidad surge precisamente porque viajar en el tiempo es imposible. Otra interpretación es que cada vez que cambio algo en el pasado, siempre ocurre el futuro normal, pero creo universo nuevo en el cual ocurre el cambio. Siendo por el momento solo ficción, los viajes en el tiempo no están limitados por la realidad y por eso filósofos, físicos y soñadores pueden imaginar mucho al respecto. Los filósofos contemporáneos se dividen entre los que creen que se puede modificar el futuro, y los que creen que todo el devenir del universo ya está definido y no puede cambiarse, al igual que yo no puedo cambiar lo que ocurre en una película que esté mirando. Ni siquiera sabemos si tales viajes serían, de poder realizarse, un logro maravilloso o una tragedia inimaginable.